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Los Álbumes de Metálica: del peor al mejor

 

Una mirada crítica al imponente catálogo de Metallica

 

Coincidiendo con su 40 Aniversario, Metallica reedita el «Black Album», donde incluyen cuatro portadas alternativas con un estuche numerado a mano y tu elección de tres pósters serigrafiados exclusivos limitados a 200 cada uno.

 

No existe un catálogo de metal que haya inspirado un debate más animado que el de Metallica. Los titanes de la zona de la bahía son la banda de metal más reconocida de todos los tiempos, y tanto si tus preferencias se inclinan por lo extremo como por lo radiofónico, se te revocará con razón tu tarjeta de «headbanging» si no tienes al menos una canción favorita de Metallica, por no hablar de una favorita y una menos favorita de sus 10 álbumes.

A pesar de sus muchos y controvertidos giros sonoros a lo largo de los años, Metallica ha sido capaz de mantener su dignidad creativa, de seguir dando conciertos de primera y de seguir sorprendiendo a los fans cada vez que sacan nueva música.

 

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En honor a los 40 años que cumple la banda, hemos querido hacer un repaso crítico de sus muchos momentos álgidos y de un puñado de polémicos momentos bajos. Desde «Jump in the Fire» hasta «Halo on Fire», a continuación se presentan todos los álbumes de estudio de Metallica clasificados de peor a mejor.

 

10. St. Anger

Metallica ya no existiría si no fuera por St. Anger, aunque eso es prácticamente lo mejor que se puede decir del álbum. Todo el mundo conoce la historia de fondo, captada con detalle por los cineastas Bruce Sinofsky y Joe Berlinger en el documental Some Kind of Monster. Anger, un esfuerzo desastroso que suena demasiado como una banda que todavía está recogiendo los pedazos y volviéndolos a juntar. Casi 20 años después, canciones como «Frantic» han envejecido mejor de lo que se hubiera imaginado en su momento, pero la extraña falta de solos de guitarra y la infame mala producción -completada con esa trampa de tapa de bote de basura meme- es imposible de superar.

 

9. Reload

 

El hermano menor del LP de Metallica de 1996, Load, vio a la banda duplicar todo lo que hizo a su precursor. Aparte de su apertura thrashy, «Fuel», Reload es una hora y 15 minutos de Metallica aparentemente tratando de ponerse al día con las tendencias de los años noventa que suplantaron su imperio thrash. Los momentos en los que imitan a Alice in Chains («Where the Wild Things Are»), aullando a través del rock sureño («Bad Seed») o aplacando a los fans con el cebo de la nostalgia («Unforgiven II») son puntos muy bajos. Dicho esto, los sabrosos riffs de canciones como «Devil’s Dance» y «Better Than You» son innegablemente gigantescos, y el excéntrico canto folk de Marianne Faithfull en «The Memory Remains» es al menos ambicioso para un álbum que, por lo demás, ofrece pocos riesgos creativos.

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 8. Death Magnetic

Cinco años después de St. Anger, Metallica volvió con Death Magnetic y una nueva/vieja perspectiva. Después de trabajar con el productor Bob Rock durante más de una década, reclutaron al gurú musical Rick Rubin y trataron explícitamente de reconectar con el hambre de sus primeros días. El mantra de Rubin: «Volved a lo que pensabais en la época de Master of Puppets». El resultado fue un claro paso en la dirección correcta («All Nightmare Long» es innegable), pero también demasiado forzado y formulista. Está la balada acústica a lo «Fade to Black» y «One», el instrumental a lo «The Call of Ktulu», «Orion» y «To Live Is to Die», y la tercera entrada «Unforgiven» que nadie pidió. En definitiva, es el sonido de Metallica intentando volver a ser Metallica.

 

7. Load

En el momento de su publicación, el álbum de Metallica de 1996 fue demasiado para muchos fans de la vieja escuela. El abandono total del thrash. El arte de la portada, burdo y pretencioso. Los cambios de imagen «alternativos» de los miembros de la banda. Con todo ese bagaje lavado por un cuarto de siglo, Load brilla hoy como lo que es: una colección de bangers bluesy hard-rock que se enreda con temas personales oscuros: depresión, abuso de drogas y alcohol, la muerte de seres queridos, y más. Con 79 minutos, es demasiado largo, pero es difícil negar el poder de cortes como «Ain’t My Bitch» y «King Nothing» o la grandeza de «The Outlaw Torn», que habla de la muerte de Cliff Burton y sus consecuencias.

 

6. Hardwired…to Self Destruct

Ha pasado suficiente tiempo desde que Metallica lanzó Hardwired…to Self Destruct de 2016 para decir con confianza que es su mejor disco de los últimos 30 años. Mientras que Death Magnetic se sintió como una reconexión transitoria y todavía algo torpe con sus raíces thrash, Hardwired suena como si la banda retomara naturalmente donde lo dejaron en …And Justice for All – y realmente se divirtiera mientras lo hace. Aparentemente libres de conflictos internos o de presiones externas, la banda pudo respirar con tranquilidad y escribir temas thrash realmente formidables como «Hardwired», «Atlas, Rise!» y la impactante «Spit out the Bone», que capturan la energía, la originalidad y la ambición que hicieron que la serie inicial de álbumes de la banda fuera tan emocionante.

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5. …And Justice for All

Metallica era una gran banda antes del bombástico …And Justice for All, pero su primer álbum desde la muerte del bajista Cliff Burton y el reclutamiento de su sustituto, Jason Newsted de Flotsam and Jetsam, los transformó en un verdadero monstruo. La banda era más grande y también lo eran las canciones, que se hincharon hasta alcanzar proporciones de prog-metal. Desde «Blackened» y «Eye of the Beholder» hasta «Harvester of Sorrow» y, por supuesto, «One», el álbum está repleto de épicas magistrales, densas y con una gran carga política. Pero incluso la propia banda lo encontró demasiado indulgente (de ahí el giro a la izquierda despojado de su continuación, el Black Album), y desde el punto de vista de la producción, la eterna pregunta sigue siendo: ¿Dónde coño está el bajo de Newsted?

 

4. Kill ‘Em All

El que lo empezó todo. Kill ‘Em All no es el mejor álbum de Metallica, ni siquiera el más pesado, y al escucharlo hoy en día, está claro que estos cuatro chicos emprendedores de la Bahía de San Francisco todavía estaban descubriendo su potencial y aclarando su visión sobre la marcha. Dicho esto, himnos como «Seek and Destroy», «Hit the Lights» y «The Four Horseman» son algunas de las mejores canciones de thrash jamás escritas. Muchos fans situarían su hipertécnico LP de 1988 por encima de éste, pero Kill ‘Em All es el único disco de Metallica que podría describirse como «rasposo», y su intensidad cruda y desenfrenada -aunque suelta y poco refinada en comparación con su material posterior- tiene un encanto difícil de superar.

 

3. Metallica

Es el álbum más popular de Metallica con mucha diferencia. Para mucha gente, es el único álbum de metal que conocen. También representa la frontera entre dos épocas distintas de la carrera de la banda. Cambiando la velocidad por el groove, y el tecnicismo por la melodía, el «Black Album» fue una reinvención increíblemente arriesgada de su sonido que todavía hoy es controvertida entre su base de fans. Pero es por una buena razón que el disco es tan masivo: es posiblemente la mezcla más perfecta de pegadizo y aplastante jamás grabada. El ritmo de tiranosaurio de canciones como «Sad but True» y «Wherever I May Roam» es insoportable, y baladas más ligeras como «Nothing Else Matters» son un placer para los oídos. Algunos dicen que es el último gran álbum de Metallica, mientras que otros lo consideran el primero malo. Nosotros preferimos lo primero.

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2. Ride the Lightning

 

Después de crear un prototipo de speed metal con su primer álbum, Metallica lanzó la segunda versión más grande y mejor del thrash con su continuación. En Ride the Lightning, de 1984, la banda reimaginó un género basado en la fuerza y la velocidad para convertirlo en una bestia mucho más técnica, expansiva y atractiva, dando cabida a guitarras acústicas clásicas, pasajes instrumentales sofisticados e incluso una desgarradora balada. Canciones pesadas como «Creeping Death» y «Fight Fire With Fire» siguen aportando la sensación de peligro de los martillos sangrientos, mientras que canciones como el tema principal y «For Whom the Bell Tolls» introducen todo un nuevo mundo de posibilidades melódicas. Con Ride, Metallica se convirtió realmente en Metallica – y, en el proceso, inspiró a toda una generación de heshers a intensificar su juego.

 

1. Master of Puppets

Más que el mejor álbum de Metallica o incluso el álbum de thrash más definitivo, Master of Puppets es sencillamente uno de los mejores álbumes de metal de la historia. Esa afirmación se ha hecho durante décadas, y ahora, casi 40 años después de que Metallica lanzara su tercer LP, que fue el rey, cualquier grito de «sobrevalorado» es simplemente ridículo. Los solos sinfónicos, los riffs intemporales, las letras políticas imperecederas, las interpretaciones herméticas, la espectacular producción, la forma en que cada ritmo y melodía vocal se las arregla para ser supremamente pegadiza sin sonar nunca barata u obvia – es positivamente glorioso. Llamar a esto el mayor logro de Metallica no es un insulto al resto de su catálogo. Nada puede superar lo inmejorable.

 

Fuente: Artículo traducido de ELI ENIS para revolvermag.com

Foto: Jimmy Hubbard

 

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