Arlo Parks

Arlo Parks, sorprendente debut con uno de los mejores álbumes del año

Un sorprendente debut surgió de la oscuridad del encierro para conseguir el éxito en las listas de los recién llegados a Londres y un merecido premio Mercury

Cuando el comienzo de 2021 marcó casi un año completo de pandemia, cierres y distanciamiento social, muchos de nosotros estábamos experimentando algún tipo de impacto en nuestra salud mental. Por eso, cuando Arlo Parks lanzó su álbum de debut, Collapsed in Sunbeams, en enero, se encontró con preocupaciones universales. Al abordar temas que se habían desencadenado o exacerbado por el estrés de Covid y las vidas atrapadas entre cuatro paredes, ya sea el deseo no correspondido, los problemas de sexualidad, la mala imagen corporal, los prejuicios, la traición o la depresión, Parks surgió como una voz empática y reconfortante.

Articular las angustias de los oyentes siempre ha sido fundamental en el pop, pero pocos lo han conseguido de forma tan auténtica, genuina y oportuna. Casi medio siglo después de que David Bowie lanzara un salvavidas a una generación confundida con «Oh no love, you’re not alone» de Rock’n’Roll Suicide, Parks ofreció una mano preocupada a la cohorte de Covid-19 con su canción Hope: «Todos tenemos cicatrices / Sé que es duro / No estás solo como crees».

A lo largo de Collapsed in Sunbeams, la forma de hablar de Arlo Parks – natural de una londinense nativa- es crucial. A menudo, no está cantando sino hablando íntimamente, como lo haría un amigo cercano o un confidente. A lo largo de una docena de canciones, Parks se sumerge en sus propios diarios de adolescencia (cuando era una «niña negra que no sabía bailar una mierda») para convertirse en confesora y consejera. En Hurt, describe al mismo tiempo la adicción -a través del personaje de Charlie- y alude a un entumecimiento más universal provocado por el trauma: «¿No sería encantador sentir algo por una vez?».

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Black Dog, al igual que la canción de título similar de Nick Drake, Black Eyed Dog, es un impresionante retrato de la depresión a través de la experiencia de un joven gótico o emo (como lo fue la propia Parks): «Te lamería la pena de los labios / Te haces los ojos como Robert Smith / A veces parece que no vas a sobrevivir a esto / Y honestamente es aterrador», canta, instando a que «haría cualquier cosa para sacarte de tu habitación». Super Sad Generation (que le valió la etiqueta de «voz de una generación») es una instantánea eficaz de la degradación juvenil: «Empezar a consumir ketamina los fines de semana / Emborracharse en la estación / Y tratar de evitar que nuestros amigos mueran».

En otras manos -quizás las de uno de los grupos emo que le gustaban- esas palabras podrían haberse gritado o chillado mientras la propia música estaba cargada de tensión. Sin embargo, Parks nunca recurre a tropos obvios. Lo que hace que Collapsed in Sunbeams sea tan eficaz es que la música es el reverso sorprendente de sus temas: ligera, aireada, su voz vulnerable y aniñada. Las canciones están construidas de forma delicada pero inteligente, con estribillos de gusano de oreja y ganchos generosos; tonos conmovedores y folclóricos, suave R&B y batería jazzística; un mar resplandeciente de sonido balsámico bajo el que se esconden esas cargas de profundidad lírica.

Su lenguaje mezcla lo llano y lo poético. «La turquesa de mi anillo hace juego con el calambre azul profundo de todo», canta esta admiradora de Sylvia Plath y Virginia Woolf en la canción que abre el disco. Igual de vívidas son las «mejillas de fresa» de la rabia, el esquivo «beso de amatista» del amor no correspondido, o la cruda experiencia de Green Eyes con la homofobia: «Felt their eyes judgin’ our love and beggin’ for blood».

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Collapsed in Sunbeams alcanzó el número 3 en las listas de éxitos y le valió a Parks un premio Brit y el prestigioso premio Mercury. Su delicioso debut es la personificación de 2021. Capta todo el desaliento y la confusión de la era Covid-19, pero sus canciones cristalizan la esperanza, la positividad, la unión y la humanidad que nos permitirán superarlo: «Hacer arco iris de algo doloroso», como canta en Portra 400.

 

 

 

Fuente: theguardian.com

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